Militair

Het 1st Reconnaissance Squadron van de USAF en haar zwarte T-38 Talons

66-4332 / BB Northrop T-38A Talon 1st Reconnaissance Squadron Beale AFB

Deze zwarte Northrop T-38A Talons doen een beetje sinister aan, maar mooi zijn ze wel. Ze horen toe aan de 1st Reconnaissance Squadron (RS) en zijn gestationeerd op Beale Air Force Base in Californië.

64-13217 / BB Northrop T-38A Talon 1st Reconnaissance Squadron Beale AFB

Eerst even iets over het squadron. Het 1st RS is het oudste squadron van de United States Air Force. Het is opgericht op 5 maart 1913 en is al die jaren actief geweest. Het squadron is ondergebracht in de 9th Reconnaissance Wing op Beale AFB.

64-13240 / BB Northrop T-38A Talon 1st Reconnaissance Squadron Beale AFB

In al die jaren heeft het 1st RS met maar liefst 47 verschillende vliegtuigtypes gevlogen. Daaronder was ook de legendarische SR-71 Blackbird.
Tegenwoordig is men belast met de training van piloten die op de U-2 spionagevliegtuigen vliegen en levert men de operators af voor de onbemande Northrop-Grumman RQ-4 Global Hawk drones af.

982003 / BB Northrop-Grumman RQ4A Global Hawk van het 1st Reconnaissance Squadron in het USAF museum in Dayton

Piloten die op de U-2 willen gaan vliegen doen dat op vrijwillige basis. Na een uitvoerige screening en tests op hun vliegers-capaciteiten worden ze eerst getraind in het vliegen op grote hoogtes in de zwarte Northrop T-38A Talons.

56-6722 Lockheed Martin U-2A Dragon Lady (USAF museum Dayton)

Daarna stapt men over op de U-2. Hiervoor heeft men, naast de T-38, de beschikking over de enige 5 tweezits Lockheed TU-2S toestellen. Deze exemplaren zijn omgebouwde eenzitters van dit beroemde high-altitude spionagevliegtuig.
In totaal heeft het 1st RS 11 T-38’s beschikbaar. De tweezits trainers zijn allemaal zwart en hebben rode opschriften. Hiermee lijken ze qua uiterlijk een beetje op de U-2’s die ook zwart zijn. De kleur en het feit dat er maar 11 van zijn maakt het een bijzondere verschijning binnen de USAF.

64-13240 / BB Northrop T-38A Talon

De T-38 Talon is een afgeleide van de Northrop F-5 jager die midden jaren ’50 is ontwikkeld. Het was bedoeld als betaalbaar export-jachtvliegtuig. De T-38 werd ontwikkeld als opvolger van de – inmiddels verouderde – Lockheed T-33 T-Birds.

64-13217 / BB Northrop T-38A Talon USAF

De T-38 is het eerste supersonische trainingsvliegtuig en tevens het meest gebouwde met 1.146 exemplaren. Het toestel is inmiddels al meer dan 50 jaar in dienst bij de UASF. Er zijn nog (2017) zo’n 480 toestellen actief binnen de luchtmacht. Door middel van moderniseringsprogramma’s hoopt men nog tot 2040 met dit type te kunnen vliegen.

66-4332 / BB Northrop T-38A Talon 1st Reconnaissance Squadron Beale AFB

De T-38 onderscheid zich ten opzicht van de F-5 door de vleugel. De F-5 heeft ophangpunten onder de vleugel en aan de vleugeltips. Dit heeft de T-38 niet. Ook is de vleugel bij de aanhechting bij de romp bij de F-5 voorzien van een knik terwijl dit bij de T-38 in een rechte lijn verloopt. De T-38 heeft minder krachtige motoren dan de F-5.

66-4332 / BB Northrop T-38A Talon

De zwarte T-38’s kom je niet zo vaak tegen. De afgelopen jaren heeft men een aantal keer de EAA AirVenture op Oshkosh bezocht. Daar zijn in 2011 en 2017 de foto’s van deze toestellen bij dit artikel dan ook gemaakt.

66-4332 / BB Northrop T-38A Talon

De vloot van T-38’s van het 1st RS ziet er momenteel als volgt uit:

1st Reconnaissance Squadron 
Northrop T-38A Talon
Reg. Code Type C/N
64-13217 BB Northrop T-38A-55-NO Talon N5646
64-13240 BB Northrop T-38A-55-NO Talon N5669
64-13247 BB Northrop T-38A-55-NO Talon N5676
64-13270 BB Northrop T-38A-55-NO Talon N5699
64-13285 BB Northrop T-38A-55-NO Talon N5714
64-13297 BB Northrop T-38A-55-NO Talon N5726
64-13301 BB Northrop T-38A-55-NO Talon N5730
64-13304 BB Northrop T-38A-55-NO Talon N5733
65-10342 BB Northrop T-38A-60-NO Talon N5761
65-10429 BB Northrop T-38A-60-NO Talon N5848
66-4332 BB Northrop T-38A-65-NO Talon N5908

Geef een reactie