AirShowWatervliegtuigen

Focus@: N444M Grumman G-44A Widgeon, wie kent hem nog?

N444M Grumman G-44A Widgeon

Registratie: N444M
Type: Grumman G-44A Widgeon
Constructienummer: 1411
Eigenaar: Tripple Four Mike Llc., Florida
Locatie: Texel 1986, Oshkosh 2011/2017
Bijzonderheden: Wie kent dit toestel nog? De N444M, een Grumman G-44A Widgeon? Dit amfibievliegtuig stamt uit 1944 is ooit in 1945 zijn loopbaan begonnen in Alaska als NC41980. In 1956 werd het toestel omgebouwd tot McKinnon Super Widgeon. De modificatie hield onder andere in sterkere Lycoming motoren, drie-bladige propellers en grotere ramen. Van de 317 gebouwde Widgeons zijn er 70 met deze conversie omgebouwd.

N444M Grumman G-44A Widgeon (Oshkosh, 2017)

In 1963 werd het toestel omgeregistreerd naar N444M en daarna heeft het diverse Amerikaanse eigenaren gehad voordat het in 1972 naar Europa kwam. Van 1972 tot en met 1981 was Palma San Bonet Airport op Palma de Mallorca de thuisbasis.

N444M Grumman G-44A Widgeon (Oshkosh, 2017)


Op 19 februari 1981 werd het toestel overgevlogen naar de UK, naar Bournemouth Hurn. Lang heeft men er daar niet van kunnen genieten, want al op 24 februari van datzelfde jaar raakte het toestel beschadigd bij een landing op een waterreservoir bij Sevenoaks in Kent.

N444M Grumman G-44A Widgeon (Oshkosh, 2017)

Tussen 1983 en 1985 werd de Widgeon gerestaureerd op Biggin Hill. Daarbij kreeg het ook de kleuren die het tot op de dag van vandaag nog draagt. Ook werd in die tijd het cijfer 1411 op de romp aangebracht, dat is het constructienummer van de kist
Na de restauratie heeft de N444M uiteindelijk tot 1997 in Europa gevlogen, met daarbij Biggin Hill steeds als thuisbasis. In die tijd is het ook een paar keer in Nederland geweest.

N444M Grumman G-44A Widgeon (Texel, 2 augustus 1986)

Een van die keren was de Texel Air Show van 2 augustus 1986. Daar was deze fraaie kist te gast en werd het ook voorgevlogen. Bij sommige oudgedienden moet er nu toch wel een lampje van herkenning gaan branden… toch?!? 🙂

N444M Grumman G-44A Widgeon tijdens de Texel Airshow op 2 augustus 1986

In 2011 en in 2017 kwamen we de N444M weer tegen. Ditmaal in de VS bij de EAA AirVenture op Oshkosh. Daar stond het toestel bij de watervliegtuigen geparkeerd.

N444M Grumman G-44A Widgeon met tent tussen de overige watervliegtuigen (Oshkosh, 2011)

We hebben het toestel niet bij de Sea-Plane Base van Oshkosh gezien, dat zou nog leuker geweest zijn. Maar het weerzien van deze gele Grumman was er steeds niet minder om.
De N444M staat sinds december 2017 op naam van Tripple Four Mike Llc. uit Florida. Waarnemingen na deze eigendomsoverdracht hebben we (nog) niet kunnen vinden. Hopelijk is het toestel nog altijd luchtwaardig…

Geef een reactie