MilitairMuseumOld TimersSportvliegtuigen

Piper J3 Flitfire, afgeleid van de Spitfire

N37916 Piper J3L-65 Flitfire

Oshkosh, 25 juli 2017 – Ooit gehoord van een Piper Flitfire? Nee, geeft niet! Ik ook niet voordat ik de N37916 tegen kwam op Oshkosh tijdens de EAA AirVenture van 2017. Het is in feite “gewoon” een Piper J3-65 Cub maar dan gebouwd voor een speciaal doel.
De Flitfire was bedoeld om de Britse troepen, die in de Tweede Wereldoorlog verwikkeld waren, een hart onder de riem te steken. Op dat moment waren de Verenigde Staten namelijk nog niet in de oorlog betrokken. Op die manier wilde men de Britten toch helpen.

RAF Benevolent Fund

In Groot-Brittannië zorgde het Royal Air Force Benevolent Fund (RAFBF) voor gewonde vliegers en ving familie van hen en van omgekomen vliegers op. Hulp uit de VS werd geboden door 49 vliegtuigen te schenken en die te verloten of verkopen. De volledige opbrengst was voor het RAF Benevolent Fund.
Tussen 10 en 22 april 1941 zijn er 49 Piper Flitfire’s gebouwd door Piper in hun fabriek in Lock Haven (PA). Om dit te realiseren had Piper per vliegtuig 20 minuten “fabriekstijd” beschikbaar gesteld, precies de tijd die nodig was om één enkele Cub te produceren. De toestellen werden uitgerust met zowel Continental, Franklin als Lycoming motoren. De typeaanduiding van de kistjes is dan ook J3C-65, J3F-65 of J3L-65.
Eén toestel werd bekostigd door de Piperfabriek zelf. Dit was de NC1776. Daarnaast wist Piper zijn dealers in het land over te halen om ook allemaal een toestel (waarde USD 1.560,-) af te nemen voor dit doel. En zo werden door 48 Piperdealers in het land uit alle (op dat moment bestaande) staten nog eens 48 Cubs voor het goede doel gebouwd. Middels een liefdadigheidsprogramma werden de toestellen verloot of te koop aangeboden, één in elke staat.

Spitfire – Flitfire

Als typebenaming werd Flitfire gekozen en de hele vloot heette “The Flitfire Brigade”. Flitfire was een verwijzing naar de legendarische Britse Spitfire, net als de markeringen op de toestellen. De kistjes werden allemaal zilvergrijs afgeleverd met een Britste RAF roundel en het opschrift R.A.F. Benevolent Fund. Noem het maar een Limited Edition.

N37916 Piper J3L-65 Flitfire met zijn opschriften en RAF roundel

Gala

Op 29 april 1941 vertrok de hele vloot in een formatie van 7 x 7 toestellen naar New York om daar feestelijk te worden gedoopt. In New York kreeg ieder toestel officieel zijn naam toebedeeld door 48 fotomodellen. Alle 48 Amerikaanse staten werden hierbij vernoemd. De hier afgebeelde N37916 heet dan ook “New Jersey”. Het door Piper zelf gedoneerde toestel (N1776) kreeg geen naam.
Tijdens dit benefietgala in New York werd de Flitfire van Piper (N1776) als eerste verloot. Totaal bracht de avond – met 1.000 genodigden – USD 12.000,- op.
Daarna gingen de overige kistjes op pad naar de vernoemde staten. Sommigen kwamen terecht bij vliegscholen en werden zo ingezet om broodnodige militaire vliegers op te leiden, sommigen bleven bij de dealers om er rondvluchtjes mee te maken tegen betaling wat weer geld voor het fonds opbracht. Anderen werden verkocht aan particulieren.

Flitfire “New Jersey”

De Flitfire “New Jersey” werd op 9 augustus 1941 middels een loterij van de brandweer uit Basking Ridge (New Jersey) gewonnen door de 17-jarige Kenneth A. Turner. Hij verkocht zijn prijs gelijk weer door voor USD 1.200,- aan de Army Air Corps flight training facility op Somerset Hills Airport. En zo werd ook dit toestel ingezet om meer militaire vliegers te kweken.

N37916 Piper J3L-65 Flitfire met op de neus “New Jersey”, de staat waar het toestel naar vernoemd is

Na de Tweede Wereldoorlog verdwenen de Flitfires op de achtergrond. Ze waren op en versleten of ze werden overgeschilderd in het welbekende Piper-Cub-geel waardoor hun bijzondere oorsprong verhuld werd.
Er zijn nog een aantal bewaard gebleven. Eén staat in het North Carolina Aviation Museum in Asheboro, NC. Dat is de door Piper zelf gedoneerde (naamloze) kist N1776. Verder is bekend dat de Flitfires “Wisconsin”, “New Jersey” en “Indiana” in elk geval nog bestaan.
De N37916 Flitfire “New Jersey” ziet er nog geweldig uit. Tijdens de EAA AirVenture 2017 viel het dan ook terecht in de prijzen. Het werd bekroond met een Reserve Grand Champion Silver Lindy award. Iets waar de eigenaar Rod Mckenzie ongetwijfeld bere-trots op geweest zal zijn (om in Cub-termen te spreken). 😉

Productielijst

We hebben geprobeerd alle bestaande Flitfires op een rijtje te zetten. Er is maar weinig van bekend. Een aantal staan nog in de VS ingeschreven, maar dat wil niet altijd zeggen dat ze nog luchtwaardig zijn. Van aardig wat kistjes is niets op internet terug te vinden. Zo zou er een toestel naar Duitsland zijn verkocht. Alleen welk toestel dat is en of het nog luchtwaardig is? Wie het weet mag het zeggen!

Productielijst Piper J3 Flitfire

Flitfire Registratie Type c/n Gebouwd Opmerking
1 NC1776 J3F-65 6600 21-3-1941 North Carolina Aviation Museum
2 NC35946 J3C-65 6664 10-4-1941 to N87210
3 NC35959 J3C-65 6666 10-4-1941 current
4 NC35955 J3C-65 6667 10-4-1941
5 NC35958 J3C-65 6668 10-4-1941 cld 220671
6 NC35960 J3L-65 6673 11-4-1941
7 NC35957 J3L-65 6675 11-4-1941
8 NC35962 J3L-65 6676 11-4-1941 cld 221055
9 NC35963 J3L-65 6677 14-4-1941
10 NC35964 J3L-65 6678 14-4-1941 cld 241051
11 NC37900 J3L-65 6679 14-4-1941
12 NC35967 J3L-65 6680 14-4-1941 current
13 NC37901 J3F-65 6681 14-4-1941
14 NC35968 J3L-65 6682 14-4-1941 cld 101051
15 NC35966 J3F-65 6683 15-4-1941 current
16 NC37907 J3F-65 6684 15-4-1941 current
17 NC37906 J3L-65 6685 15-4-1941 cld 160948
18 NC35969 J3F-65 6686 15-4-1941 cld 290343
19 NC37902 J3F-65 6687 16-4-1941 cld 301063 to C-
20 NC37909 J3F-65 6688 16-4-1941 current
21 NC37908 J3F-65 6689 16-4-1941
22 NC37903 J3F-65 6690 16-4-1941
23 NC37905 J3F-65 6691 16-4-1941 current “Wisconsin
24 NC37913 J3F-65 6692 16-4-1941
25 NC37912 J3F-65 6693 16-4-1941 cld 060155
26 NC37914 J3F-65 6694 16-4-1941
27 NC37910 J3C-65 6695 17-4-1941
28 NC37911 J3F-65 6696 17-4-1941
29 NC37915 J3L-65 6697 17-4-1941
30 NC37916 J3L-65 6698 17-4-1941 current “New Jersey”
31 NC37917 J3F-65 6699 17-4-1941
32 NC37918 J3L-65 6700 17-4-1941 cld 220153
33 NC37919 J3L-65 6701 17-4-1941 cld 091254
34 NC37921 J3C-65 6702 18-4-1941 cld 281017
35 NC37920 J3C-65 6703 18-4-1941 cld 050418
36 NC37909 J3L-65 6704 18-4-1941
37 NC37922 J3C-65 6705 18-4-1941
38 NC37923 J3C-65 6706 18-4-1941 cld 130918
39 NC37924 J3C-65 6707 18-4-1941 cld 200912
40 NC37932 J3C-65 6709 21-4-1941 cld 190515
41 NC37925 J3C-65 6710 21-4-1941 current
42 NC37926 J3L-65 6711 21-4-1941 w/o 271286 Harrison Twp., WI
43 NC37927 J3L-65 6712 21-4-1941 cld 050418
44 NC37933 J3F-65 6713 21-4-1941 cld 140678 sold?
45 NC37928 J3F-65 6714 21-4-1941 cld 130842
46 NC37929 J3C-65 6715 21-4-1941 cld 28-256
47 NC37936 J3L-65 6716 22-4-1941 current
48 NC37931 J3F-65 6717 22-4-1941 current
49 NC37935 J3L-65 6718 22-4-1941

 

 

Geef een reactie