MilitairMuseum

De bijzondere Lockheed F-117A Nighthawk inmiddels uit dienst of toch niet en een een knipoog naar 1 april

86-0839/HO Lockheed F-117A Nighthawk 415th FS, 49th FW (Gilze Rijen, juni 1993)

Almere, 1 april 2019 – De Lockheed F-117A Nighthawk is een erg bijzonder vliegtuig. Hoewel het een toestel is dat officieel buiten dienst is gesteld verdient het toch nog steeds aandacht.
Het is eind jaren ’70 in het geheim ontwikkeld en in de jaren daarna gebouwd in de geheime fabriek van Lockheed Martin’s Skunk Works op de Air Force’s Plant 42 bij Palmdale in Californië. Voor het eerst vloog het op 18 juni 1981.

79-10781/ED Lockheed YF-117A Nighthawk

Het was een zwaar geheim vliegtuig. Hoewel het al in 1981 vloog werd pas in 1988 het bestaan van dit vliegtuig officieel toegegeven door de Amerikaanse autoriteiten.
De F-117A is een stealth vliegtuig. Door zijn vorm en kleur is het niet of nauwelijks door een radar te detecteren. Dat komt uiteraard goed uit bij het uitvoeren van missies in vijandelijk gebied. Primaire taak van het toestel is het uitvoeren van lucht-grond aanvallen. Daarbij werd operationeel uitsluitend ’s nachts gevlogen.

79-10781/ED Lockheed YF-117A Nighthawk

Er zijn 5 testtoestellen gemaakt (YF-117) en 59 productietoestellen (F-117A). Daar is tot 22 april 2008 mee gevlogen. Toen werd de F-117A officieel uit dienst genomen met als opvolger de F-22 Raptor. Tenminste…

In de mottenballen

De meeste toestellen werden opgeslagen in een operationele toestand. In totaal zouden 52 toestellen opgeslagen zijn op Tonopah Test Range (TTR) airfield bij de Nellis Test and Training Range (NTTR) in Nevada. In de afgelopen jaren zijn er dan ook diverse keren meldingen geweest van vliegende F-117A’s. Het beste bewijs hiervoor verscheen in februari 2019 toen er vliegende F-117A’s gefotografeerd werden boven Death Valley. Het kan daarnaast goed dat dit toestel ingezet is op het strijdtoneel tegen IS in Syrië. Wellicht dat informatie hierover later nog eens naar buiten komt.

Le Bourget

Voor het eerst hebben we een F-117A gezien in 1991 bij de 39ème Salon International du Paris-Le Bourget – Paris Air Show 1991. Daar stond de 85-0830/TR op de staticshow. Het hoorde bij het 415th Tactical Fighter Squadron (415 TFS) “Nightstalkers” onderdeel van de 37th Tactical Fighter Wing (37 TFW). Het stond toen op de Tonopah Test Range Airport in Nevada. Dit toestel was in die tijd nog maar nauwelijks in het openbaar verschenen. Het werd permanent bewaakt door Amerikaanse militairen.

85-0830/TR Lockheed F-117A Nighthawk 37 TFW (Le Bourget, juni 1991)

F-117A in Nederland

Ook in Nederland zijn de F-117A’s te zien geweest. In juni 1993 was er een oefening met acht toestellen vanaf Gilze Rijen. In die tijd hebben we er twee kunnen fotograferen, één vliegend en één op een staticshow op Gilze Rijen.

86-0839/HO Lockheed F-117A Nighthawk 415th FS, 49th FW met de wielen uit (Gilze Rijen, juni 1993)
84-0812/HO Lockheed F-117A Nighthawk 415th FS, 49th FW (Gilze Rijen, juni 1993)

Musea

De F-117A is in 1991 veel ingezet in de Eerste en Tweede Golf Oorlog. Ook in 1999 werden F-117A’s gebruikt bij het conflict in voormalig Joegoslavië. Daar is ook het enige toestel verloren gegaan. Een F-117A (82-0806) is neergehaald en het wrak daarvan ligt in het luchtvaartmuseum van Belgrado in Servië

79-10781/ED Lockheed YF-117A Nighthawk (Dayton, augustus 2017)

Buiten het wrak in Belgrado zijn maar weinig musea die al de beschikking hebben over een (complete) F-117. Vier van de YF-117’s staan in Amerikaanse musea.

79-10781/ED Lockheed YF-117A Nighthawk

Een van die experimentele exemplaren is de 79-10781/ED. De bijnaam van deze kist is Scorpion 2 en het staat sinds 17 juli 1991 in het National Museum of the United States Air Force op Wright-Patterson Air Force Base bij Dayton in Ohio.

79-10781/ED Lockheed YF-117A Nighthawk

Dit toestel is nimmer operationeel ingezet. Het is evenwel voor testdoeleinden gebruikt, zoals het testen van wapensystemen. De code ED van de registratie duidt op de voormalige (test) basis Edwards waar deze kist gehuisvest was.
De overige museumkisten zijn te vinden op Nellis Air Force Base, Holloman Air Force Base en Edwards Air Force Base.

Onzichtbaar

Speciaal toepasselijk op de publicatiedatum van vandaag is onderstaande foto. 😉 Daarbij maken we nog melding van een – tot nu toe onbekende – F-117A die opgeslagen staat in de desert boneyard bij Davis Monthan Air Force Base in Arizona. Zoals gesteld is de F-117A een stealth vliegtuig, dus moeilijk waar te nemen. Die stealth-eigenschappen zijn goed ‘zichtbaar’ bij dit ten toon gestelde exemplaar…

Een onzichtbare Lockheed F-117A Nighthawk op Davis-Montan Air Force Base

 

Geef een reactie