Militair

De tel kwijt bij Pilatus

HB-HWL (A54-038) Pilatus PC-21 RAAF (c/n 271 – 200th PC-21)

Stans, 17 mei 2019 – Bij Pilatus Aircraft in het Zwitsers Stans heeft men inmiddels al 200 Pilatus PC-21 trainers in elkaar geschroefd. En dat sinds de eerst vlucht op 1 juni 2002. Alleen welk toestel was nu nummer 200? Om dat vast te stellen moest men bij Pilatus wel twee keer goed tellen…
In eerste instantie werd gedacht dat dit constructienummer 270 was. Een PC-21 die met de testregistratie HB-HWK heeft gevlogen. Dit is een toestel voor de luchtmacht van Australië. Daar vliegt het inmiddels als A54-037.

HB-HWK (A54-037) Pilatus PC-21 RAAF (c/n 270)

Kort voor aflevering stonden hier markeringen op van de 200th PC-21. Op internet zijn foto’s te vinden met deze speciale kenmerken op de HB-HWK.
Alleen kennelijk is iemand nog eens de productielijst nagegaan en kwam tot de conclusie dat de stickers voor de 200e kist op het verkeerde toestel stonden. Niet nummer 270 maar nummer 271 was de gelukkige. Dus, snel de föhn gepakt en de extra titels van nummer 270 verwijderd en opnieuw opgeplakt op nummer 271. Dit is overigens ook een toestel voor de Australische luchtmacht, de A54-038. Deze kist heeft als HB-HWL testgevolgen.

HB-HWL (A54-038) Pilatus PC-21 RAAF (c/n 271 – 200th PC-21)

Down Under

Op 17 mei 2019 begonnen beide kisten – in de kleuren van het Australische demoteam ‘The Roulettes’ – aan hun lange afleveringsvlucht. Het betrof hierbij aflevering 37 en 38 van de 49 door Australië bestelde toestellen. De eerste stop was Bari in Italië. Op 25 mei arriveerde de beide kisten op hun nieuwe thuisbasis in Darwin ‘Down Under’.

HB-HWL (A54-038) Pilatus PC-21 RAAF (c/n 271 – 200th PC-21)

Brandstoftanks

Om het vliegbereik van de PC-21’s tijdens hun ferry-vlucht te vergroten waren beide kisten voorzien van externe brandstoftanks onder de vleugels. Deze zullen bij het reguliere gebruik van de toestellen niet aanwezig zijn.

HB-HWK (A54-037) Pilatus PC-21 RAAF (c/n 270)
HB-HWK (A54-037) Pilatus PC-21 RAAF (c/n 270)

Bij het starten van de HB-HWK waggelde de piloot met zijn vleugels om zijn geboortegrond gedag te zeggen. De toren vroeg bezorgd of alles goed was. Dat werd bevestigend beantwoord…
De piloot van de HB-HWL deed het daarop behoudender. Hij klom rustig rechtuit. Weliswaar langzaam, als een een zwanger eend, vanwege het forse gewicht van de volle tanks.

HB-HWK (A54-037) Pilatus PC-21 RAAF (c/n 270) op weg naar ‘Down Under’

Geef een reactie