AirShowMilitair

De jongste McDonnell Douglas F-4 Phantom II vliegt nog …even

17-8440 McDonnell Douglas (Mitsubishi) F-4EJ Kai Phantom II

Hyakuri, 1 december 2019 – De Japanse F-4EJ Kai Phantom II met de registratie 17-8440 is de jongste Phantom die er in de wereld bestaat. De vraag is alleen of je bij een vliegtuig dat in 1981 gebouwd is nog van “jong” kunt spreken… Bij een leeftijd van bijna 39 jaar kunnen we stellen dat de pubertijd reeds lang gepasseerd is.

17-8440 McDonnell Douglas (Mitsubishi) F-4EJ Kai Phantom II na de landing met rem-parachute

Dit toestel is het laatst gebouwde exemplaar van het roemruchte ontwerp van McDonnell Douglas. De eerste Phantom II vloog voor al op 28 mei 1958. Vervolgens zou een lange productieperiode volgen die de teller van het aantal gebouwde vliegtuigen zou laten stoppen bij 5.195. En deze Japanse 17-8440 is nu precies dat laatste toestel.

17-8440 McDonnell Douglas (Mitsubishi) F-4EJ Kai Phantom II

De meeste Phantoms voor de Japanse luchtmacht zijn gebouwd bij Mitsubishi in Japan. Zo droeg de aanschaf van deze gevechtstoestellen bij aan de Japanse economie. Dit spookje verliet op 20 mei 1981 de fabriek en dat was zo’n twee jaar nadat de laatste Phantom de fabriek van McDonnell Douglas in St. Louis had verlaten.
De Phantoms hebben gevlogen vanaf de vliegbasis Hyakuri nabij Tokio en hun voornaamste taak was om het luchtruim te verdedigen. Ook zijn er een aantal fotoverkenners aangeschaft van de F-4.

17-8440 McDonnell Douglas (Mitsubishi) F-4EJ Kai Phantom II

De F-4EJ’s zouden opgevolgd worden door de McDonnell Douglas F-15 Eagle, maar dat pakte anders uit. De wens ontstond om langer met de Phantoms door te vliegen. Daarom werden 96 van de aanvankelijk 140 geleverde toestellen gemoderniseerd. De verbeterde exemplaren kregen daarbij de typeaanduiding Kai (=”Extra”) toegevoegd.
Eind 2019 was de 17-8440 nog volledig operationeel te zien op zijn thuisbasis. Er werd tijdens de open dag op Hyakuri op 1 december 2019 met deze Kai Phantom voorgevlogen. Deze kist is ingedeeld bij 301 Hikotai (het 301ste Tactical Fighter Squadron). Dit is het laatste squadron die nog met slechts achttien F-4EJ vliegt. 302 Hikotai (ook op Hyakuri gestationeerd) zette in maart 2019 de Phantom al een de kant.

De 17-8440 McDonnell Douglas (Mitsubishi) F-4EJ Kai Phantom II wordt klaargemaakt voor een nieuwe missie

In de loop van 2020 zullen de 301 Hikotai, net als 302 Hikotai in 2019, de Phantoms aan de kant zetten. Daarna is het tijdperk voor de Phantom in het land van de rijzende zon voorbij.  De laatste vliegende F-4 zal vermoedelijk eind 2020 of begin 2021 zijn laatste landing inzetten. Voor vliegende Phantoms moeten we daarna desgewenst naar Griekenland, Turkije, Iran of Zuid-Korea reizen.

17-8440 McDonnell Douglas (Mitsubishi) F-4EJ Kai Phantom II

Geef een reactie