14/04/2015 Frisian Flag op luchtmachtbasis Leeuwarden

C.15-60 / 12-18 McDonnell Douglas EF-18A(M) Hornet Spanish Air Force
C.15-60 / 12-18 McDonnell Douglas EF-18A(M) Hornet Spanish Air Force

Gedurende twee weken (van 13 t/m 24 april 2015) was de vliegbasis Leeuwarden het decor van de jaarlijkse oefening Frisian Flag. Dit is een internationale oefening voor gevechtsvliegtuigen. Naast de op Leeuwarden gebaseerde F-16’s komen er tijdens deze oefening ook heen hoop buitenlandse toestellen.

McDonnell Douglas F-15C Eagle USAF overhead for landing
McDonnell Douglas F-15C Eagle USAF overhead for landing

De deelnemers van dit jaar zijn, naast lokale F-16’s van Leeuwarden, 6x F-16 vanaf Volkel, 6x F/A-18 Hornet uit Finland, 6x EF-18 Hornet uit Spanje, 10x Eurofighter EF2000 uit Duitsland, 6x F-16 uit Polen en 12 F15C/D Eagles uit de Verenigde staten. In totaal 46 bezoekende fighters! Not bad! ūüôā

84-031 McDonnell Douglas F-15C Eagle USAF Oregon ANG
84-031 McDonnell Douglas F-15C Eagle USAF Oregon ANG

Van de Eagles zijn er 6 van de Oregon Air National Guard en 6 van de Florida Air National Guard. Deze F-15’s zijn al voor aanvang van Frisian Flag aangekomen en blijven daarna ook nog even. Vervolgens vliegen ze door naar Bulgarije om ook daar aan een oefening deel te nemen.

86-155 McDonnell Douglas F-15C Eagle USAF Florida ANG
86-155 McDonnell Douglas F-15C Eagle USAF Florida ANG

Om de luchtgevechten te ondersteunen wordt er met een doelslepers gewerkt. Deze rol was weggelegd voor een Learjet 36A van Skyline Aviation, gebaseerd op Eelde.

N116MA Learjet 36A Skyline
N116MA Learjet 36A Skyline
Track van N116MA Learjet 36A als doelsleper van Skyline boven de Noordzee
Track van N116MA Learjet 36A als doelsleper van Skyline boven de Noordzee

Tijdens de lunch kwam tevens de G-FRAU, een Falcon 20, binnen. Dit toestel wordt gevlogen door het Engelse bedrijf Cobham en is eveneens inzetbaar voor luchtgevechtssimulaties.Voor het bijtanken in de lucht is er een gelijktijdige oefening met internationale tankvliegtuigen vanaf Eindhoven.

G-FRAU Dassault Falcon 20C Cobham
G-FRAU Dassault Falcon 20C Cobham

Twee weken lang vliegen de jagers twee missies per dag. Vanaf 09:30u vertrekken de eersten voor hun missie. Tegen 12:00u staat iedereen weer aan de grond, mooi op tijd voor een Hollands broodje kroket. Na de lunch wordt nog een tweede missie gevlogen rond 13:30u. Behalve op vrijdag, dan gaat men al vroeg aan de Friese kruidenbitter en is er alleen een ochtendvlucht.

4086 Lockheed Martin F-16D Fighting Falcon Polish Air Force
4086 Lockheed Martin F-16D Fighting Falcon Polish Air Force

De eerste week van Frisian Flag zag er qua weer goed uit. De dinsdag werd daarom uitgekozen om naar het Noorden af te reizen. Dat idee hadden meer spotters. Met hordes komen de vliegtuigfanaten op dit evenement af. Men komt van heinde er ver, zoals Engeland, Polen en Duitsland.

HN-441 McDonnell Douglas F/A-18C Hornet Finnish Air Force
HN-441 McDonnell Douglas F/A-18C Hornet Finnish Air Force

De wind was zuidwestelijk. Dat betekende dat er gestart werd op RWY23. Vanaf de spottersheuvel bij Marssum zijn de toestellen met flink wat millimeters te fotograferen, maar mooi is anders. Nadat de eerste wave kisten vetrokken was gingen de meeste spotters dan ook naar de andere kant van het veld, bij Jelsum. Hier zijn de toestellen bij terugkomst goed in de landing te fotograferen.

J-201 Lockheed Martin F-16AM Fighting Falcon KLu
J-201 Lockheed Martin F-16AM Fighting Falcon KLu

De toestellen komen na hun missie allen in twee- of viertallen overvliegen. Daarna volgt een break voor een kort right-hand circuit.

2x F-16AM KLu + 2x EF2000 Eurofighter GAF
2x F-16AM KLu + 2x EF2000 Eurofighter GAF

Vooral de F15’s vielen bij mij zeer goed in de smaak. Voorheen was dit type gestationeerd op de vliegbasis Soesterberg. Het 32nd TFS had hier een 24 toestellen paraat staan. In 1994 kwam hier een einde aan zijn is het squadron van de USAF opgeheven. Het was dan ook meer dan 20-25 jaar geleden dat ik een F-15C in Nederland vliegend heb gefotografeerd…

30+64 Eurofighter EF-2000 Typhoon GAF
30+64 Eurofighter EF-2000 Typhoon GAF

Geef een reactie