MilitairMuseum

Ik dacht eerst ook een Harrier maar dat is het niet!

XS690 / (64-18264) Hawker Siddeley XV-6A Kestrel

Tucson, 11 maart 2018 – In het Pima Air & Space Museum bij Tucson dachten we een Britse Harrier te treffen. Mis! Het is geen Harrier maar een Hawker Siddeley XV-6A Kestrel. Dat is een veel zeldzamere voorloper van de latere Hawker Siddeley Harrier steilstarter. We lopen eens door de ontwikkeling van dit opmerkelijke toestel.

P.1127

Het begon allemaal op 19 november 1960. Toen vloog voor het eerst de Hawker Siddeley P.1127. Dit ontwerp was een zogenaamd S/VTOL-vliegtuig, geschikt voor Short of Vertical Take-Off and Landing. Er werden vier prototypes gebouwd door Hawker Siddeley.

FGA.1 Kestrel

Het daaropvolgende model dat Hawker Siddeley bouwde werd FGA.1 Kestrel genoemd. Dit was een verbeterde versie van de P.1127. De staart was vergroot en het buikje van de kist was verruimd zodat de nieuwe versie 5 van de Pegasus motor erin zou passen.
Inmiddels hadden ook de US Air Force en de Duitse Luftwaffe zich gemeld als geïnteresseerden in de ontwikkeling van dit vliegtuig. Daarom werd besloten om gezamenlijk verder te gaan in het testen. Hiervoor werd het Tri-partite Evaluation Squadron (TES) opgericht met, naast Britse, ook Duitse en Amerikaanse inbreng.

De toestellen van het Tri-partite Evaluation Squadron (TES) hadden een roundel waar alle landen in terugkwamen

Besloten werd om negen FGA.1 Kestrels te gaan bouwen, drie voor ieder land. Deze werden gevlogen door zeer ervaren vliegers uit de betrokken landen. Van de negen ging er overigens al vroeg een Brits exemplaar verloren (XS696).

US Armed Forces

Na de gezamenlijke tests, waarbij veel ervaring werd opgedaan, vertrokken zes Kestrels naar de VS voor verdere evaluatie. De drie Amerikaanse en drie Duitse kisten werden allen overgebracht naar de VS. Daar werden ze aan de tand gevoeld door de US Army, US Air Force en US Navy.
De zes Kestrels werden in Amerika ‘XV-6A’ genoemd. Ook kregen alle toestellen een USAF serial. Van de in totaal negen gebouwde Kestrels zijn er drie die, weliswaar op papier een USAF serial toegekend kregen, maar waarbij dat niet werd gebruikt omdat er twee in de UK bleven bij de RAF (XS693 en XS695) en de XS696 al was afgeschreven door een ongeluk. Omdat deze laatste drie nooit naar de VS zijn geweest hebben zo ook niet de typeaanduiding ‘XV-6A’ gekend.

64-18262 Hawker Siddeley XV-6A Kestrel in Dayton, Ohio

NASA

Na de evaluatieperiode werden de kisten overgedragen aan de US Air Force en werden ze vanaf de testbasis Edwards in Californië gevlogen. Met twee van de zes mocht de NASA ervaring opdoen. Dat werden de NASA 520 en de NASA 521. De eerste NASA 520 ging overigens verloren (dat was de voormalige XS694). Daarvoor in de plaats kwam een tweede NASA 520 (de voormalige XS692).

Goed bewaard

Van de vier P.1127’s en de negen Kestels zijn relatief veel toestellen bewaard gebleven. In musea in de VS en in Engeland zijn ze terug te vinden. Hieronder een overzicht waarbij opvalt dat er eigenlijk nergens constructienummer van de toestellen terug te vinden zijn.

Productieoverzicht Hawker Siddeley P.1127 en FGA.1 / XV-6A Kestrel
Registratie
RAF USAF NASA Type C/N Opmerkingen
XP831 Hawker Siddeley P.1127 ? f/f 191160, The Science Museum, London
XP836 Hawker Siddeley P.1127 ? f/f 070761, w/o 141261
XP890 Hawker Siddeley P.1127 ? Fleet Air Arm Museum, Yeovilton
XP984 Hawker Siddeley P.1127 ? 1st swept wing, Brooklands Museum, Surrey
XS688 64-18262 Hawker Siddeley FGA.1 / XV-6A Kestrel ? f/f 060364, National Museum of the USAF, Dayton, Ohio
XS689 64-18263 NASA 521 Hawker Siddeley FGA.1 / XV-6A Kestrel ? Virginia Air and Space Center, Hampton, Virginia
XS690 64-18264 Hawker Siddeley FGA.1 / XV-6A Kestrel ? Pima Air & Space Museum in Tucson, Arizona
XS691 64-18265 Hawker Siddeley FGA.1 / XV-6A Kestrel ? f/f 050964, scrapped at Edwards AFB
XS692 64-18266 NASA 520(2) Hawker Siddeley FGA.1 / XV-6A Kestrel ? Air Power Park, Hampton, Virginia
XS693 64-18267 (ntu) Hawker Siddeley FGA.1 Kestrel ? f/f 251164, w/o 210967
XS694 64-18268 NASA 520(1) Hawker Siddeley FGA.1 / XV-6A Kestrel ? cr ?, Wings Museum, Balcombe, West Sussex
XS695 64-18269 (ntu) Hawker Siddeley FGA.1 Kestrel ? Royal Air Force Museum Cosford
XS696 64-18270 (ntu) Hawker Siddeley FGA.1 Kestrel ? w/o 010465

Musea

Het toestel in het Pima Air & Space Museum is voorzien van zijn oorspronkelijke RAF serial XS690. Ook staat op de vleugel de gemeenschappelijke roundel van het Brits-Duits-Amerikaanse samenwerkingsverband. De gecombineerde vlaggen van de drie landen in de staart is eveneens een verwijzing daarnaar.

In de staart zijn de kleuren van de vlag van de drie deelnemende landen in het TES te herkennen

In het museum in Tucson staat de XV-9A Kestrel opgesteld tussen een mooi rijtje Harriers. De collectie bevat ook een AV-8C en een zeldzame TAV-8A, beiden van de US Marines. Van deze tweezitsversie TAV-8A zijn er maar tien gebouwd. Het rijtje word gecompleteerd door een Harrier GR.3 van de Britten.

3x Hawker Siddeley Harrier en de zeldzame Hawker Siddeley Kestrel
3x Hawker Siddeley Harrier met de Hawker Siddeley Kestrel

Een tweede XV-9A Kestrel troffen we in het USAF Museum in Dayton. Dit toestel draagt nog de oude kleuren en kenmerken van de testperiode bij de USAF.

64-18262 Hawker Siddeley XV-6A Kestrel in Dayton, Ohio

Geef een reactie