AirShowWarbirds

‘Sentimental Journey’ met de N9323Z Boeing B-17 Flying Fortres van de Commemorative Air Force

N9323Z / 483514 Boeing B-17G Flying Fortress

Luke (AZ), 18 maart 2018 – Deze Boeing B-17 Flying Fortres is in maart 1945 gebouwd bij de Douglasfabriek in Long Beach in Californië als B-17G-85-DL met constructienummer 32155. Vanaf 13 maart 1945 kwam de bommenwerper in dienst bij de United States Army Air Force met serial 44-83514. De Pacific werd het werkterrein voor deze B-17. Nog diezelfde maand kwam de 44-83514 in opslag in Japan en het teostel bleef aan de kant staan tot 18 september 1947. Toen werd het toestel omgebouwd tot RB-17G met als doel luchtfotografie. Voor die werkzaamheden werd de kist gestationeerd op Clark Field bij Manila op de Filipijnen.

N9323Z / 483514 Boeing B-17G Flying Fortress

In 1950 keerde het toestel terug naar de Verenigde Staten en ging het naar Eglin Field in Florida. Daar werd de voormalige bommenwerper omgebouwd tot DB-17G. De nieuwe taak werd Air-Sea Rescue operations.
In maart 1951 mocht de B-17 opnieuw de werkplaats in, toen werd het omgebouwd tot DB-17P en kwam het toestel terecht bij het 3215th Drone squadron op Patrick Air Force Base in Florida.

N9323Z / 483514 Boeing B-17G Flying Fortress

De DP-17P was in staat om als een soort moederschip onbemande Boeing B-17’s in de lucht te besturen. Die taak werd uitgevoerd bij ‘Operation Greenhouse’. Dat was de vijfde serie naoorlogse kernwapentesten van de Amerikaanse strijdkrachten. Deze tests werden gehouden op Enewetak. Dat is een atol behorend tot de Marshalleilanden, centraal gelegen in de Stille Oceaan.
De DP-17P dirigeerde dan na de explosies de drone B-17’s vlakbij of in de radioactieve wolk voor onderzoek.

N9323Z / 483514 Boeing B-17G Flying Fortress

OP 27 januari 1959 zwaaide de 44-83514 af uit militaire dienst. Het toestel werd opgeslagen bij de desert boneyard bij Davis-Monthan in Arizona. Die opslag zou tot 31 juli 1959 duren, toen werd de B-17 civiel geregistreerd als N9323Z. De oude bommenwerper werd omgebouwd tot blusvliegtuig. De daaropvolgende jaren heeft het toestel als #E17 en #C17 dienstgedaan bij diverse blusbedrijven.

N9323Z / 483514 Boeing B-17G Flying Fortress

In 1977 kwamen de bluswerkzaamheden ten einde en kwam de B-17 terecht in het “warbird circuit”. Het voormalige militaire kenmerk 44-83514 werd weer op de kist aangebracht en het toestel kwam onder de hoede van de Confederate Air Force.
Tussen 1981 en 1985 werd het toestel grondig gerestaureerd en zoveel mogelijk in originele staat teruggebracht tot B-17G. Er kwamen weer geschutskoepels op, de deuren van het bommenluik werden weer werkend gemaakt, de positie van de navigator werd gerestaureerd, de bommenrichter werd hersteld en de machinegeweren werden teruggeplaatst. Tenslotte werd op de neus een fraaie pin-up girl geplaatst en kreeg de kist de naam ‘Sentimental Journey’.

N9323Z / 483514 Boeing B-17G Flying Fortress met als bijnaam ‘Sentimental Journey’

Momenteel hoort de N9323Z thuis bij de Commemorative Air Force op Air Force Airbase Arizona in Mesa. We troffen het toestel tijdens de Luke Days in 2018. Tijdens die vliegshow in maart 2018 werd de B-17G voorgevlogen in prachtig zonnig voorjaarsweer. Dat voorvliegen ging gepaard met hier en daar de nodige explosies op de grond om het beeld van een bombardement te simuleren.

N9323Z / 483514 Boeing B-17G Flying Fortress

Een gedachte over “‘Sentimental Journey’ met de N9323Z Boeing B-17 Flying Fortres van de Commemorative Air Force

Geef een reactie