AirShowWarbirds

Focus@: N172LA De Havilland DH-115 Vampire T.55

N172LA / BY-385 De Havilland DH-115 Vampire T.55

Registratie: N172LA
Type: De Havilland DH-115 Vampire T.55
Constructienummer: BY-385
Bouwjaar: 1957
Eigenaar: Ultimate Avition LLC., Brigham City, Utah
Locatie: Naval Air Facility El Centro (Californië), 10 maart 2018
Bijzonderheden: Tijdens de vliegshow op Naval Air Facility El Centro in maart 2018 zagen we deze klassieke jet; de N172LA. Dit toestel is op 2 mei 1957 gaan vliegen. Het toestel heeft dienstgedaan bij de luchtmacht van India als BY385.

N172LA / BY-385 De Havilland DH-115 Vampire T.55

De DH-115 is de trainingsversie van de Vampire-modellenreeks. Er zijn van de DH-115 in totaal 322 exemplaren gebouwd waaronder 60 in licentie in India bij HAL (Hindustan Aeronautics Limited). In totaal zijn er 3.268 De Havilland Vampires geproduceerd en hebben er 31 luchtmachten mee gevlogen. Over de Indiase geschiedenis van het toestel is verder weinig te vinden.

N172LA / BY-385 De Havilland DH-115 Vampire T.55

In december 1986 dook het toestel op in de Verenigde Staten. Daar kreeg de kist zijn civiele kenmerk N172LA toegewezen. Opmerkelijk genoeg werd het toestel ingeschreven met constructienummer BY-385. Dit was de voormalige Indiase militaire registratie. Wat het werkelijke constructienummer is weten we niet.

N172LA / BY-385 De Havilland DH-115 Vampire T.55

De jaren daarna kent het toestel diverse eigenaren. De Vampire werd onder andere ingezet als racevliegtuig tijdens de Reno Air Races in Nevada.

N172LA / BY-385 De Havilland DH-115 Vampire T.55

Tegenwoordig is het toestel glimmend zwart en draagt het de kenmerken van de Zwitserse luchtmacht. Dat is historisch niet juist. De Zwitsers hebben wel met dertig van deze toestellen gevlogen, maar niet met dit exemplaar.

N172LA / BY-385 De Havilland DH-115 Vampire T.55

Ook staat er groot op de dubbele staartbomen “BY-385”. Dat is een verwijzing naar de oude Indiase registratie (en/of het constructienummer). Bij de luchtmacht van India hoorde daar geen koppelteken tussen. Iets wat bij de toekenning van het constructienummer in de Verengde Staten er wel is ingeslopen.
Tijdens de vliegshow (vandaag exact drie jaar geleden) stond de Vampire op het programma. Ondanks het grijze weer (dat komt in Californië maar zelden voor – hadden wij weer…) werd de N172LA aantrekkelijk voorgevlogen. Een leuke en zeldzame verschijning, niet alleen in de VS maar ook wereldwijd, met nog ongeveer tien exemplaren van dit type die luchtwaardig zijn.

2 gedachten over “Focus@: N172LA De Havilland DH-115 Vampire T.55

  1. In Bayeux in Normandië in een souvenirwinkel hangt op diverse plaatsen in die winkel nog een complete Havilland Vampire in onderdelen aan de plafonds op de etage en in de etalage. Dat is de voormalige J-1199 van de Zwitserse Luchtmacht.

    Ik kwam die tegen tijdens een bezoek in 2019 aan Normandië. Ik heb daar nog wat foto’s van voor de liefhebber.

Geef een reactie