PC-9M’s van Royal Air Force of Oman gekloond bij Pilatus

431 Pilatus PC-9M (c/n 648) van de Royal Air Force of Oman tijdens een testvlucht (2 oktober 2023)

Stans, oktober 2023 – De luchtmacht van Oman, ook wel aangeduid als de Royal Air Force of Oman (RAFO), beschikt over een twaalftal Pilatus PC-9M trainingstoestellen. Deze zijn vanaf 1999 afgeleverd en zijn ingedeeld bij het 1 Squadron van de Sultan Qaboos Flying Academy. Deze trainingsunit is gelegerd op het eiland Masirah op de gelijknamige Masirah airbase.

De 431 Pilatus PC-9M (c/n 648) maakt een “wheelie” tijdens de landing na een testvlucht (2 oktober 2023)

De afgelopen jaren hebben een aantal van deze PC-9M’s hun spinner/neus laten zien bij de fabriek van Pilatus in het Zwitserse Stans. Ook in oktober 2023 waren er een aantal aanwezig voor groot onderhoud.

431 Pilatus PC-9M (c/n 648) – Royal Air Force of Oman (2 oktober 2023)

Klonen

We hebben er in twee kunnen identificeren. Naar ons idee krijgen deze PC-9M’s een geheel nieuwe romp. Iets dat we ook al eerder zagen bij PC-7 Mk.II’s van de TUDM, de Tentera Udara Diraja Malaysia ofwel luchtmacht van Maleisië. Kennelijk kan dit “klonen” zonder dat er sprake is van een nieuw constructienummer, dit blijft namelijk behouden.

431 Pilatus PC-9M (c/n 648) – Royal Air Force of Oman (2 oktober 2023)

Oude en nieuwe 428

We hebben een geheel nieuwe romp van de 428 PC-9M gezien, terwijl er ook een PC-9M met het serial 428 in de hangaar stond. Het bewijs dat de toestellen grondig verbouwd worden. Op die groene romp was een papier aangebracht met het constructienummer van het toestel. Dat was 645 en dat correspondeert met het vliegtuig met het militaire serial 428.

Dit is de nieuwe romp van de (428) Pilatus PC-9M (c/n 645) Royal Air Force of Oman (10 oktober 2023)
Op het papier is te lezen dat dit om c/n 645 van de RAFO gaat, dat is de 428 Pilatus PC-9M
De nieuwe romp van de (428) Pilatus PC-9M (c/n 645) wordt over de weg naar een andere hal gebracht (10 oktober 2023)
In de onderhoudshangaar stond de “oude” 428 Pilatus PC-9M (c/n 645) (2 oktober 2023)

De tweede PC-9M van Oman die we zagen was de 431. Dit toestel maakte een paar testvluchten begin oktober. Hierbij was het militaire serial 431 afgeplakt en vervangen voor een witte sticker met daarop 648, het constructienummer van het toestel. Het callsign van deze PC-9M was dan ook P648 – “Pilatus648”.

431 Pilatus PC-9M (c/n 648) – Royal Air Force of Oman (6 oktober 2023)

Deze 431 zag er onberispelijk uit. Het lijkt dan ook dat deze PC-9M klaar is zijn na zijn grondige onderhoudsbeurt.

431 Pilatus PC-9M (c/n 648) taxiet na de landing naar de onderhoudshangaar (2 oktober 2023)

Arabische serials

De registratie van de Pilatus PC-9M’s van de RAFO zijn uitgevoerd in Arabische tekens. Op de 428 konden we ٤٢٨ ontcijferen, dat staat voor 428. Als je goed kijkt zie je bij de andere PC-9M onder de witte sticker ٤٣١ staan, dat staat voor 431.

٤٢٨ = 428 op de Pilatus PC-9M (c/n 645) – Oman Air Force (2 oktober 2023)
Onder de witte sticker is het serial ٤٣١ = 431 te lezen (9 oktober 2023)

Op de staart is het embleem van de RAFO te vinden. Verder verklappen de teksten bij de schietstoelen dat het om een toestel gaat, afkomstig uit een Arabisch land.

Logo van de Royal Air Force of Oman op de 431 Pilatus PC-9M (c/n 648) (9 oktober 2023)
De teksten bij de schietstoelen zijn ook in het Arabisch aangebracht (9 oktober 2023)

Tijdens de testvluchten met de 431 zaten er overigens leen-schietstoelen van Pilatus in de PC-9M. Kennelijk waren deze niet meegekomen uit Oman, of nog niet gereed om alweer ingebouwd te worden.

De schietstoelen van de 431 Pilatus PC-9M zijn geleend van Pilatus – “Pilatus loaner” (9 oktober 2023)

Al met al een leuke “vangst” bij de Pilatusfabriek. Je kunt hier regelmatig zeer interessante vliegtuigen tegenkomen.

431 Pilatus PC-9M (c/n 648) – Royal Air Force of Oman (9 oktober 2023)

TUDM

Nog even over de Maleisische PC-7 Mk.II die we zagen, dat was de M50-01. Dit toestel hebben we toevallig tijens ons bezoek aan de Maleise thuisbasis Alor Setar in mei van dit jaar gezien. In de tussentijd is het toestel naar Zwitserland overgebracht. In de hal stond naast de M50-01 nog een groene romp van een PC-7 Mk.II of PC-9. Het kan goed dat dit de nieuwe basis wordt voor de M50-01 van de TUDM.

De M50-01 Pilatus PC-7 Mk.II (c/n 608) van de TUDM op Alor Setar in Maleisië (23 mei 2023)
De romp van de M50-01 Pilatus PC-7 Mk.II (c/n 608) van de TUDM naast een nieuwe (groene) romp (2 oktober 2023)

Geef een reactie